10 janvier 2022

La brillante comète Leonard fait le show dans le ciel du sud



Alors que la comète Leonard (C/2021 A1) approchait de son périhélie le 3 janvier et était visible à l'œil nu dans l'hémisphère Sud, le télescope TRAPPIST-Sud a capturé cette magnifique image de l'atmosphère et de la queue colorées de la comète.

Les comètes sont des planétésimaux glacés du système solaire dont les glaces subliment lorsqu'elles se rapprochent du Soleil. Leurs atmosphères, appelées coma, sont constituées d'espèces gazeuses et également de particules de poussière qui sont chassées respectivement par le vent et le rayonnement solaires, formant les fameuses queues d'ions et de poussières. La couleur bleue de la queue ionique est dominée par la recombinaison des molécules de monoxyde de carbone, tandis que la couleur verte de la tête de la comète bien visible est créée par la lumière émise par les molécules de carbone diatomique. Un très grand halo bleu foncé est également visible et est constitué de molécules de cyanogène. Le Soleil est à droite de l'image.

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